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Il ragazzino che accarezzava Rin Tin Tin

Le avventure di Rin Tin Tin, tra la fine degli anni ’50 e i ’60, ha segnato la storia della tv dei ragazzi
di Redazione - mercoledì 14 aprile 2021 - 622 letture

Lui era il più stupido ragazzino della storia dei film per bambini. Ma aveva un cane eccezionale, Rin Tin Tin. E grazie a lui divenne notissimo, negli Stati Uniti e persino in Italia quando ancora c’era un solo canale e la tv la si guardava in bianco & nero. Noi lo ricordiamo ancora, dopo cinquant’anni.


È morto Lee Aaker, attore bambino star negli anni ’50, interprete dell’orfano Rusty con il fedele pastore tedesco ne Le avventure di Rin Tin Tin della Abc. L’attore, 77 anni, è scomparso il primo aprile scorso - scrive Hollywood Reporter - per le conseguenze di un ictus. Dal 1954 al 1959 ha recitato nel famoso telefilm, ma ha lottato per anni contro l’abuso di alcol e droghe. Aaker - ha rivelato Paul Petersen, l’ex star di Donna Reed Show, attivista per gli ex attori bambini, è morto vicino a Mesa, in Arizona, viveva solo con un "parente sopravvissuto che non poteva aiutarlo". Per Petersen, è un’altra triste fine della vita di un attore bambino di Hollywood.

Nelle Avventure di Rin Tin Tin, che andò in onda il venerdì sera per cinque stagioni (1954-59) e 164 episodi, Aaker interpretava Rusty, un giovane allevato dai soldati della cavalleria americana (incluso James Brown nel ruolo del tenente Rip Masters) a Fort Apache dopo che i suoi genitori erano stati uccisi dai nativi americani.

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Lee Aaker e il cane Rin Tin Tin

Nato a Inglewood, California, il 25 settembre ’43, figlio della proprietaria di una scuola di ballo, Aaker venne scoperto dal leggendario regista Fred Zinnemann. Recitò in un corto del ’51, "Benjy", destinato alla raccolta fondi per un ospedale ortopedico di Los Angeles. Voce narrante di Henry Fonda, nel breve film Aaker interpretava il ruolo di un bambino con la scoliosi che ha la possibilità di sottoporsi a una cura decisiva, ma solo se ottiene il permesso dai genitori che lo avevano abbandonato. Il film vinse l’Oscar come miglior documentario.

Interpretò poi il figlio rapito di uno scienziato nucleare (Gene Barry) in "The Atomic City" (1952), fece una breve comparsata in "Mezzogiorno di fuoco", recitò n "Hondo" (con John Wayne e una debuttante Geraldine Page), "La marea della morte" (con Barbara Stanwyck e Barry Sullivan), "Arena" e "Allegri Esploratori".

Il successo arrivò con il ruolo di ’Rusty’, il giovane amico di Rin Tin Tin, nella serie televisiva prodotta dal ’54 al ’59 dalla Abc, e ispirata al celebre pastore tedesco del cinema degli anni ’20. Rin Tin Tin divenne l’alternativa a Lassie, e Aaker, che cantava e ballava dall’età di 4 anni, il beniamino del pubblico. Il telefilm ha segnato la storia della tv dei ragazzi anche in Italia dove sbarcò nel 1956 sull’unica rete Rai. L’ultima apparizione cinematografica risale al 1963 con "Ciao ciao Birdie": dopo quella pellicola, i ruoli per Aaker cominciarono a diventare sempre più ridotti, spingendo così l’ex bimbo prodigio a lasciare Hollywood non ancora ventenne per trasferirsi a Mammoth Mountain, in California, dove ha lavorato come falegname per due decenni e ha anche insegnato a sciare ai bambini svantaggiati e alle persone con disabilità, vivendo con una pensione di 1.500 dollari al mese (all’incirca 1.250 euro). In un’intervista del 2011, Aaker ha raccontato di aver ricevuto 250 dollari a episodio all’inizio delle riprese di "Rin Tin Tin", 500 dollari a puntata nell’ultima stagione.

Fonte: RaiNews




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