Come comunicano le aringhe? Assegnati gli IG Nobel 2004

I premi che prima fanno ridere e poi pensare: assegnati gli IG Nobel 2004
di Sergej - venerdì 1 ottobre 2004 - 5713 letture

In una solenne e spassosa festa umoristico-scientifica al Sanders Theatre della Harvard University, maestro di cerimonie Marc Abrahams, sono stati assegnati i Premi Ig Nobel 2004. 1200 spettatori entusiasti hanno salutato i vincitori della 14 edizione dei premi scientifici più divertenti del mondo, in un tripudio di aeroplanini di carta, cantanti d’opera, hula hoop e karaoke.

Uno dei riconoscimenti è andato proprio all’inventore del karaoke, «per aver offerto all’umanità un modo assolutamente nuovo per imparare a tollerare il prossimo». Daisuke Inoue ha ricevuto l’ambito riconoscimento da ter autentici premi Nobel, con i quali ha poi intonato una versione karaoke della canzone «You’re just too good to be true». Va anche ricordato che questa sua invenzione che ha arricchito moltissima gente, Inoue non ha praticamente guadagnato nulla e dunque l’Ig Nobel è un risarcimento certo parziale ma assolutamente meritato. Di qui la commozione dell’intero auditorio.

Tema della serata erano le diete, festeggiate con un’opera lirica, The Atkins Diet Opera: ai cantanti lirici si sono uniti nel gran finale molti degli scienziati presenti. Tra i conferienzieri da segnalare la presenza del dotto Barry Sears, l’inventore della Dieta a Zona: l’ha illustrata prima in 24 secondi e poi in 7 parole, secondo le regole delle apprezzatissime conferenze 24/7.

Tutti i vincitori hanno avuto diritto a celebrare la propria scoperta in un discorso lungo al massimo 60 secondi, sotto in controllo di una bambina di 9 anni, molto graziosa ma altrettanto implacabile.

GLI IG NOBEL 2004

MEDICINA

Steven Stack (Wayne State University [Detroit, Michigan, USA]) e James Gundlach (Auburn University [Auburn, Alabama, USA], per il loro studio "The Effect of Country Music on Suicide." («Social Forces», vol. 71, no. 1, September 1992, pp. 211-8).

Ha ritirato il Premio: James Gundlach

FISICA

Ramesh Balasubramaniam (University of Ottawa), e Michael Turvey (University of Connecticut e Yale University), per aver studiato e spiegato la dinamica dell’hula-hoop ("Coordination Modes in the Multisegmental Dynamics of Hula Hooping," Ramesh Balasubramaniam e Michael T. Turvey, «Biological Cybernetics», vol. 90, no. 3, March 2004, pp. 176-90.

Hanno ritirato il premio: Ramesh Balasubramaniam e Michael Turvey

SANITA’

Jillian Clarke (Chicago High School for Agricultural Sciences, e successivamente Howard University, Washington, D.C.), per aver investigato la validità scientifica della Legge dei Cinque Secondi in base alla quale decidiamo se è sano oppure no mangiare il cibo caduto a terra.

Ha ritirato il premio: Jillian Clarke NOTE: Jillian è il più giovane vincitore di un Ig Nobel di tutti i tempi.

CHIMICA

The Coca-Cola Company of Great Britain, per aver usato una tecnologia avanzatissima per trasformare l’acqua del fiume Tamigi in Dasani, una forma d’acqua trasparente, che per motivi precauzionali non è stata resa disponibile ai consumatori.

INGEGNERIA

Donald J. Smith & padre, fu Frank J. Smith, di Orlando Florida, USA, per aver brevettato il combover (U.S. Patent #4,022,227).

Hanno ritirato il premio: il figlio di Donald Smith, Scott Jackson Smith, e la figlia, Heather Adams.

LETTERATURA

The American Nudist Research Library di Kissimmee, Florida, USA, per aver conservato la storia dei nudisti in modo che tutti possano vederla.

Ha ritirato il premio: Pamela Chestek, figlia del direttore della ANRL Helen Fisher.

PSICOLOGIA

Daniel Simons (University of Illinois, Urbana-Champaign) e Christopher Chabris (Harvard University), per aver dimostrato che quando prestiamo attenzione a qualcosa, è fin troppo facile trascurare qualcos’altro - (persino un tizio travestito da gorilla) ("Gorillas in Our Midst" (Gorilla nella nostra nebbia) Daniel J. Simons and Christopher F. Chabris, vol. 28, «Perception», 1999, pp. 1059-74).

Hanno ritirato il premio: Daniel Simons e Christopher Chabris.

ECONOMIA

Il Vaticano, per l’outsourcing delle preghiere in India.

PACE

Daisuke Inoue di Hyogo, Giappone, per aver inventato il karaoke, e dunque «per aver offerto all’umanità un modo assolutamente nuovo per imparare a tollerare il prossimo». Ha ritirato il premio: Daisuke Inoue.

BIOLOGIA

Ben Wilson (University of British Columbia), Lawrence Dill (Simon Fraser University [Canada]), Robert Batty (Scottish Association for Marine Science), Magnus Whalberg (University of Aarhus [Danimarca]), e Hakan Westerberg (Sweden’s National Board of Fisheries), per aver scoperto che le aringhe comunicano verosimilmente con i peti.

("Sounds Produced by Herring (Clupea harengus) Bubble Release," Magnus Wahlberg and Håkan Westerberg, Aquatic Living Resources, vol. 16, 2003, pp. 271-5; "Pacific and Atlantic Herring Produce Burst Pulse Sounds," Ben Wilson, Robert S. Batty and Lawrence M. Dill, Biology Letters, vol. 271, 2003, pp. S95-S97).

Hanno ritirato il premio: Lawrence Dill, Robert Batty, Magnus Whalberg, Hakan Westerberg.


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