Priamo alla tenda di Achille, da: Iliade


Priamo alla tenda di Achille, da: Iliade
domenica 9 aprile 2006 , Inviato da Redazione Antenati - 21842 letture

Detto cosí, ritornò al vasto Olimpo

Ermete; e Priamo saltò a terra dal cocchio

e lasciò Ideo: quello rimase a tenere

cavalli e mule, e il vecchio entrò dritto

dove sedeva Achille caro a Zeus: lo trovò

solo, sedevano in disparte i compagni: ma due,

I’eroe Automèdonte e Alcimo rampollo d’Ares,

s’affaccendavano standogli intorno: aveva appena finito

di mangiare e di bere: c’era lí ancora la tavola.

Entrò non visto il gran Priamo, e standogli accanto

strinse fra le sue mani i ginocchi d’Achille, baciò quella mano

tremenda, omicida, che molti figliuoli gli uccise.

Come quando grave colpa ha travolto un uomo,

che, ucciso in patria qualcuno, fugge in altro paese,

in casa d’un ricco, stupore afferra i presenti;

cosí Achille stupí, vedendo Priamo simile ai numi,

e anche gli altri stupirono e si guardarono in faccia.

Ma Priamo prendendo a pregare gli disse parola:

"Pensa al tuo padre, Achille pari agli dèi,

coetaneo mio, come me sulla soglia tetra della vecchiaia,

e lo tormentano forse i vicini, standogli intorno,

perché non c’è nessuno che il danno ed il male allontani.

Pure sentendo dire che tu ancora sei vivo,

Gode in cuore, e spera ogni giorno

di vedere il figliuolo tornare da Troia.

Ma io sono infelice del tutto, che generai forti figli

nell’ampia Troia, e non me ne resta nessuno.

Cinquanta ne avevo quando vennero i figli dei Danai,

e diciannove venivano tutti da un seno,

gli altri altre donne me li partorirono in casa:

ma Ares furente ha sciolto i ginocchi di molti,

e quello che solo restava, che proteggeva la rocca e la gente,

tu ieri l’hai ucciso, mentre per la sua patria lottava,

Ettore... Per lui vengo ora alle navi dei Danai,

per riscattarlo da te, ti porto doni infiniti.

Achille, rispetta i numi, abbi pietà di me,

pensando al padre tuo: ma io son piú misero,

ho patito quanto nessun altro mortale,

portare alla bocca la mano dell’uomo che ha ucciso i miei figli! "

Disse cosí, e gli fece nascere brama di piangere il padre:

allora gli prese la mano e scostò piano il vecchio;

entrambi pensavano e uno piangeva Ettore massacratore

a lungo, rannicchiandosi ai piedi d’Achille,

ma Achille piangeva il padre, e ogni tanto

anche Patroclo; s’alzava per la dimora quel pianto.

Ma quando Achille glorioso si fu goduto i singhiozzi,

passò dal cuore e dalle membra la brama,

s’alzò dal seggio a un tratto e rialzò il vecchio per mano,

commiserando la testa canuta, il mento canuto,

e volgendosi a lui parlò parole fugaci:

E come hai potuto alle navi dei Danai venire solo,

sotto gli occhi d’un uomo che molti e gagliardi

figliuoli t’ha ucciso? Tu hai cuore di ferro.

Ma via, ora siedi sul seggio e i dolori

lasciamoli dentro nell’animo, per quanto afflitti:

nessun guadagno si trova nel gelido pianto.

Gli dèi filarono questo per i mortali infelici:

vivere nell’amarezza: essi invece son senza pene.

Due vasi son piantati sulla soglia di Zeus,

dei doni che dà, dei cattivi uno e l’altro dei buoni.

A chi mescolando ne dia Zeus che getta le folgori,

incontra a volte un male e altre volte un bene;

ma a chi dà solo dei tristi, lo fa disprezzato,

e mala fame lo insegue per la terra divina,

va errando senza onore né dagli dèi né dagli uomini.

Cosí a Peleo doni magnifici fecero i numi

fin dalla nascita; splendeva su tutti i mortali

per beata ricchezza; regnava sopra i Mirmídoni,

e benché fosse mortale gli fecero sposa una dea.

Ma col bene, anche un male gli diede il dio, ché non ebhe

nel suo palazzo stirpe di figli nati a regnare,

un figlio solo ha generato, che morrà presto: e io non posso

aver cura del vecchio perché lontano dalla mia patria

qui in Troia siedo, a te dando pene e ai tuoi figli.

E anche tu, vecchio - sappiamo - fosti felice prima:

quanto paese di sopra limita Lesbo, la sede di Macaro,

e di sotto la Frigia e lo sconfinato Ellesponto,

su tutti, raccontano, o vecchio, per figli e ricchezze splendevi.

Da che questo male, invece, i figli del cielo ti diedero,

sempre battaglie vi sono intorno alla rocca e stragi d’uomini.

Sopporta, dunque, e non gemere senza posa nel cuore:

nulla otterrai piangendo il figlio, non lo farai

rivivere, potrai piuttosto patire altri mali".

(Iliade, XXIV vv. 468-551 trad. R. Calzecchi Onesti)


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